Conférence Marcel Kuntz — Symposium sur les OGM
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Conférence Marcel Kuntz

Transgénèse végétale : applications, impacts environnementaux et contextes politiques


Depuis le néolithique, sans connaitre les lois de la génétique,  l’Homme a pratiqué l’amélioration des plantes pour les adapter aux exigences agricoles et aux besoins alimentaires. Aujourd’hui les biotechnologies végétales permettent de valoriser les connaissances issues de la biologie moléculaire et de la génomique. L’une de ces techniques, la transgénèse, permet de « greffer » un caractère génétique par une étape en laboratoire. Les cultures commerciales de plantes transgéniques (dont la désignation légale est « organismes génétiquement modifiés ») ont atteint 170 millions d’hectares dans le monde en 2012 (la 17ème année de leur culture). Environ 17 millions d’agriculteurs (dont 90 % de petits agriculteurs) ont adopté ces cultures dans 8 pays développés et 20 pays récemment émergés ou en développement. Les caractères transgéniques sont principalement des tolérances aux herbicides et des résistances à des insectes ravageurs, mais aussi des améliorations nutritionnelles ou une tolérance accrue au manque d’eau. L’impact économique et environnemental de ces cultures, ainsi que les conditions de leur durabilité, ont fait l’objet de nombreuses études.

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